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九歲農耕

已更新:2021年3月22日


2018 秋季刊 NO.54 撰文= 蘇皇瑞老師 /4B導師

秋收


秋日,即使有幾天的滂沱大雨,雲散之後,我們與孩子開始三年級的農耕課。


孩子拖著稍大的雨鞋,大人用的手套藏著小手,那手還得抓著大小圓鍬、有的鋤頭、有的畚箕,頂上的斗笠不時還歪著、有時在胸前晃呀晃,這群娃娃兵頂著三十多度的烈日,在泥濘的土中推疊出菜畦,蟻群、蚱蜢、蜈蚣、螯蝦、蝌蚪、螻蛄......,四處亂竄,孩子們搞不清楚是誰怕誰,也不太理解誰爭了誰的土地,好像第一次看見這些事物,只管大聲喊著、叫著、看著、挖著,更分不清是汗水還是泥水,直嚷著想脫掉那不合腳又濕悶的雨鞋,或是喝水、或是頭暈,一位大眼小男孩口裡吐出:「老師,我動彈不得....』,我有一種被電到的感覺,心想YES!這樣夠了。立刻派了同學去救他,派出的救兵仍舊動彈不得,只好我自己去了,只是那孩子得等我把雙腳拔出泥土,才能獲救。在老師哄著、騙著、唸著結束一天的工作。花了很多時間與力氣,隱約看見菜畦與走道,我們把宏儒老師帶孩子育的玉米苗種下去,陸續也種了萵苣、高麗菜......,孩子從家裡帶來的蔥白也成為菜畦一景。


回到教室,我坐在位置上,看著窗上掛著去年三年級留給我們的稻子,心想農耕課實在太有趣了,豐收不過如此。

冬雨


幾冬前,心中的氣象好像只剩晴天和下雨,不知大小寒、不知地形跟雨季的關係、鮮少關注星辰與土壤,氣象的訊息好像都是從三C而來,遑論雨水打在臉上的感受、泥土是由幾千萬種動植物所堆疊出來的,植物根系的敏感......,來到慈心之前,一概不知,幾近無感。經過天使棒喝幾番後,才推開心中小窗,驚覺自己原來是地球上的一員怎不知地球事。


冬山地處臺灣東北,不同南部的煩憂,過多的雨水讓施過肥的土地不肥,卻也不用每天拔草,需要的是良好的排水,孩子喜愛挖土、試著不同的工具在地上刻劃,看著水流動,細雨依舊矇美,孩子們開心的像是自己也流動著,人成為景的一部分。但僅限於多數男生和少部分女生,另一部分的人,則處高處,極想與泥水分開,但這樣的孩子,越來越少。在學期初,有一種想要幫小苗拉長的衝動,沒草拔、沒肥施,一群生手找不到事做......,能做的只有等著看著。晴雨更迭幾回後,到了冬季結束前,收了第一次的作物,我想我不會忘記孩子渴望著那一顆玉米粒的模樣,以及吃著沒沾醬的生菜,那甜美映在臉上,也在心頭,有像冬天的宜蘭,綿綿細雨。

春耕


春暖,植物的生長有別於冬季,我們拔起第一顆高麗菜,孩子說:『我以為高麗菜是一顆整棵躺在地上,原來他有拐杖撐著......。』。又一位孩子:『跟市場的都不一樣,怎這麼小顆?』另一位孩子:『因為我們沒有灑農藥,有機的比較小......。』孩子的振振之語,好像一位耕農數冬的農夫。我們也種下新的作物,有扦插、撒種、種苗......;另外,把上一季所育的秧苗整理一番,跟著陽光灑落一起下田,開始下田。


前一季末,我們把去年三年級所傳承下來的種子,由邱老師、農場主人及四班家長們陪著孩子在寒雨濛濛下完成育苗,小苗經過幾次寒流,幾乎要下了秧床,又因發霉請上岸曬曬太陽、噴灑木賊液。雖然插秧日比預期晚了許多時日,但終是盼到了。孩子們穿著兩雙襪子、帶著立牌、臉盆興奮地下田,插了幾株後,一位小女孩面帶微笑拉開嗓門直呼:『老師,我終於知道阿公當農夫的辛苦了!』。不到三日,所插的小苗少了1/5以上,有些孩子分到的區域剩不到幾株小苗,於是出動捕螺大隊,並拿了之前發霉所剩下的稀疏小苗來補;幾週後,秧苗長大,風水輪轉,笑嘆更迭,福壽螺咬不動了,而沒被水覆蓋的地方雜草跟著小苗長大;有水的地方螺多、螺多秧稀;沒水的地方草旺,草繁秧黃。小兵們再度出動,這次的挑戰是除草。


稻子的高度從手捧、膝下、過腰、及肩,到季末,孩子穿梭其中,生長速度之快,心中燃起對大地母親的敬意。也看見孩子的雙手小腳能做許多事情,隱約感受到秧如其人,吸取環境的養分,猶如模仿照顧者的樣貌。每株小苗雖有不同的際遇,但總有自己的挑戰,僅多寡之異;經過努力後,確實能改變許多事情,終能挺直站立,且姿態萬千。

夏日


這一季,看見孩子又長大了,更有力氣,踩著有點緊的雨鞋,穩穩地站在土地之上,更清楚自己該做什麼準備,有一點像夏日的天空,比起前些日子更明朗些,有時也多了烈日。


即使在放春假前幾度下田除草,經過兩週後的假期,部分草仍比稻子高甚至開了花,而部分稻子泡在水裡且分化良好,除草仍是我們的挑戰,因為稗草依附著稻子周圍,即使上天已在稻子做上記號,但我們仍得彎腰細辨,使力的拔草,看著孩子在烈日下,不斷用肩膀擦拭眼角的汗水,十指幾乎無法與稗草較量,仍舊努力奮戰,老師們時會掙扎半刻,思考該幫孩子到什麼程度?


我們所做的,終會回到自己身上,在前期,草沒除乾淨的,等到草大了,必然得花更多的力氣,早先辛苦付出的,幾乎能夠涼涼的過。


一天,老師嘗試洗刷上農耕課的辛勞,跟孩子說:『今天我們的工作就是欣賞稻子。』語畢,歡呼許久,我們就穿著雨鞋戴著帽子,兩手空空的稻田裡欣賞稻子,我們以輕鬆的心情在稻田裡散步,雖然螯蝦仍搶走部分風采,但回到教室,再與孩子聊聊所見,全班討論稻穀的外貌,還子的觀察令我驚嘆。


在田裡,雖說努力付出不一定能馬上能看見美好的結果,但未曾付出過,豈能有所收獲?而勤勞就像土壤般,成為植物與動物生存最基本的條件之一,也是我們極少能掌握的事物之一,除此之外,還能仰望上天,祈求/相信甘霖與陽光必會在關鍵的時刻出現,敬意油然而生。

在孩子九歲之際,能用自己的雙手雙腳在土地上工作、向大地學習,是一件幸福的事。感謝為孩子付出的天使們,讓孩子有機會在稻穗飽滿之前,在田間低頭數回。很好奇,不知多少孩子與大人們一樣,在收割前一刻,佇立田埂,雙手不自覺地交叉於胸前,低頭片刻,才踏入田中,拿起鐮刀,伸手彎腰,開始工作。

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